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李前總統嗆到住院半年辭世:高齡長輩進食,如何預防「吸入性肺炎」?究竟什麼是「吸入性肺炎」?趕緊收藏起來吧!

前總統李登輝在今年2月因喝牛奶嗆到,緊急送至北榮急診。其主治醫師當時表示,李登輝出現「吸入性肺炎」的情況,住院超過170天後,於今日過世。年輕人吃東西偶爾也會嗆到,為何高齡長輩要特別留意避免嗆到的情況?

究竟什麼是「吸入性肺炎」?
台灣已經是老人國,然而這卻不代表我們的國民已經被教育好,知道怎麼照顧老人。你一定也曾經嗆到過,但為何老人家就要特別注意及避免嗆到的情況呢?

01高齡長輩嗆到,比年輕人嗆到更危險
年紀大的人,由於各種器官功能退化,共病也增多,要服用的藥物增加,個人口腔衛生差及營養狀況也愈來愈不良,這些都助長了吞嚥困難的情況。

老年人只要任一機制有了缺陷,就可能經常發生嗆到事件;而且這些老人大多都是長期臥床,更加容易嗆到。事實上,國民健康署公布數據顯示,約12.8%社區老人會有吞嚥異常。初期症狀包括:進食易嗆咳、不自主流口水、口中殘留許多菜渣、用餐中明顯流涎等。由於初期症狀不明顯,當事人及家人難以察覺。
老化時,也常伴隨牙齒脫落。咀嚼能力沒了,加上唾液分泌減少、喉頭肌肉鬆弛等老化現象,老年人進食時,才會出現「嚼不爛」、「吞不下去」等困擾,隨之引發的吸入性肺炎也頻繁發生。

02吸入性肺炎的三個常見錯誤觀念
高齡長者嗆到可能引發「吸入性肺炎」。關於這個病症,以下有三個常見的迷思及錯誤觀念。

一、有插鼻胃管,老人就可以安全進食了?
社區中照顧插鼻胃管長者的機構統計,50%的老人曾發生吸入性肺炎。使用鼻胃管進食,會使原本就已鬆弛的食道括約肌無法完全關閉,當進食後發生胃食道逆流(火燒心),食物會更容易被胃酸順勢帶入呼吸道。
老人因為器官退化,反應能力不足,長期臥床的老人經常會忽然半夜起來,跟照護人員說他一直「火燒心」。只是老人説了,照護人員也不一定相信,所以未能及時發現,常常形成嚴重的吸入性肺炎。


二、老人體溫攝氏38度以上,才算發燒?
老年人的核心體溫通常比年輕人來得低,所以在醫學界的認定上,老年人的耳溫如果高於37.5度,就算是發燒。而年輕人則在38度以上,才被認為是發燒。老人家的照護,現在很少採用肛溫測量。

三、等到發燒才送醫院?通常都太晚了
如果發現老人精神不振、呼吸和脈搏次數加快等現象,可能就是發燒的徵象,應及時就診。再加上,吸入性肺炎開始時是以化學性灼傷開始:因為胃中的強酸會直接對肺部組織造成傷害,會造成咳嗽、氣管收縮及呼吸窘迫的情形,通常在48~72小時後造成繼發細菌性的感染。

這時候痰量增加、呼吸窘迫、明顯發燒,往往已經是吸入性肺炎3天後的症狀。所以這些老人一到急症室,經常很快呼吸衰竭,被插入呼吸內管,送入加護病房接受治療。

03如何預防吸入性肺炎?
該如何預防高齡長者嗆到,甚至出現吸入性肺炎呢?照顧老人吃得好,不一定要大魚大肉的吃,也不是五花大綁老人才是安全的照顧,而是生活中的預防和照顧的専業提醒和訓練。

1. 食物要正確
太硬,太軟的食物,都會對老人的吞嚥造成危險。太軟(如液體、流質狀)的食物健康人沒有問題,我們的吞嚥反應都很好控制流質食物,但是老人卻不是這樣。由於液狀食物流下速度太快,老人家精緻的蠕動功能來不及反應,反而會容易誤入氣管而成吸入肺炎。


老人家最理想食品是「糊狀」的食物,尤其那些已經出現吞嚥困難的老人,為他們準備好正確的食物,是非常重要的。

2. 姿勢要調好
千萬不要餵食平躺在床上的老人。我們健康的人自己平躺喝水吞嚥都會困難了,更何況是老人呢?務必端坐在輪椅或椅子吃喝東西,才合符我們人類的生理和食道系統的解剖,能夠順利吞嚥蠕動的狀態。
對於完全無法坐起來的老人,也當讓患者斜躺約60度,再以枕頭和毛巾,軟墊,將頭部墊起向前。還是一樣,只有直立起來的食道和胃,才符合人體工學設計。

3. 餵食後的錯誤照顧
飯吃完了,那些沒有照顧老人經驗的照顧人員或家人、看護,馬上就會趕老人回床上躺平。殊不知,這是致命的錯誤。胃正在漲滿,胃酸大量的分泌,「吃飽馬上平躺」是非常危險的照顧行為。

進食後30分鐘以內,千萬不要讓老人平躺,因為這很容易發生食道逆流。食物也常常就這樣流經食道,逆流到咽喉而嗆到,暗自的發生了吸入性肺炎照護者都未察覺,這是錯誤的照顧方式。

4. 常常要刷牙
你天天都要刷牙。難道老人不方便,就不替他刷牙了嗎?請千萬不要如此啊。我們刷牙保持口腔清潔,可以減少口腔內細菌數量。萬一真的不小心嗆到了,也比較不容易導致高濃度細菌一起進入肺部,引起繼發性細菌性肺炎。


5. 說話不餵食
當老人家在說話,你千萬不要給他喝水餵食,因為這個時候老人是最容易嗆到的。當人類吞東西的時候,氣管必須關閉以避免食物誤入氣管,這是正常的生理功能運作。然而這時如果持續說話,氣管就會被逼著打開才能發聲。

對於有吞嚥困難的老人,吃東西時又說話,很容易嗆到。導致食物帶著口水直接吸進到肺裡,產生了吸入性肺炎。

6. 要有好脾氣
老人家脾氣暴躁、易怒,進而影響了進食意願,長期下來當然導致體重下降、營養不良。咀嚼肌肉、行動肌肉也更加退化,更容易嗆入東西到肺裡。

家中有高齡長輩嗎?

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